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2005/08/25

另一則關於微軟介入VoIP的舊聞

中國大陸另外一篇評論VoIP的報導,導因於工作關係,最近才開始閱讀一些VoIP的市場資訊,沒想到微軟早己在2年前就佈局完成,在下還真是後知後覺,原來打防禦戰的,不是微軟,而是Yahoo與Google Talk呀!
評論:微軟深入通信市場 VoIP將成電信主流  文 金蘋蘋   法國通信公司阿爾卡特於1月13日宣佈,它與微軟簽署了一份合作協定,將幫助微軟開發允許用戶使用電腦打電話的應用軟體。根據協定,阿爾卡特將使用微軟下一代即時通信(IM)和通信軟體“Istanbul”面向企業用戶開發IM和電話應用集成解決方案。   “越來越多的公司開始進入到VoIP(網路電話)這一新興的領域之中。”招商證券分析師秦蓁在接受《全球財經觀察》採訪時分析說,“微軟此次和阿爾卡特的合作,也是其利用VoIP技術進一步開拓其即時通信市場的一個步驟。”   VoIP將成電信主流   “相對於傳統的電話技術而言,VoIP是一項顛覆性的技術。”易觀國際電信分析師周屹對《全球財經觀察》說,“它可能會給傳統的電信業帶來根本性變革。”   網路電話的通話全程不用特意租用專門的線路,只是見縫插針地使用網路,可以大大節省通話成本。因此,“利用VoIP技術所開通的網路電話,費用甚至可能是傳統電話通話費用的十分之一。”秦蓁說。   低廉的價格,引發出了一個極其龐大的市場。VoIP這種新興而廉價的通話方式,已經開始慢慢蠶食傳統電話的市場。據Frost&Sullivan關於VoIP的市場資料顯示,早在2000年,通過批發、零售方式銷售的VoIP通話時間達到了60億分鐘及150億分鐘,而到2007年,預計 VoIP通話量將達到全部通話量的75%。另外,據來自CCID的相關資料顯示,2005年,全球網路電話市場規模將達到600億美元,其中,美國市場將達到290億美元,西歐將達到135億美元,亞太地區(不包括日本)將達到69億美元。而中國市場也是一塊被看好的亟待開發的處女地。爲了更好地推廣自己的産品和服務,作爲全球最大網路電話服務提供商的Net 2Phone不僅推出了中文網站,還在網上開始出售其電話卡。   可以預見,近乎於免費的VoIP將在未來迅速成爲電信市場的主流發展趨勢。   微軟佈局VoIP   眼下,VoIP的技術已經日趨成熟,尤其是Phone-Phone(電話與電話之間)的通話形式,因爲可以幫助大幅度降低成本,已經開始規模性地在企業用戶中出現。Infotech的報告稱,全球目前已有44%的企業開始引進網路電話。   微軟當然不會對VoIP這個誘人的市場視而不見。   “我一點都不感到驚訝,”IT研究公司加特納(Gartner)中國的電信分析師沈哲怡在聽到微軟和阿爾卡特的合作後稱,“進入VoIP這塊高成長性的市場,對微軟而言是太正常不過的事情。”   沈哲怡對《全球財經觀察》表示,利用自身在桌面作業系統上的壟斷地位,開發出適合PC-Phone(電腦與電話間)或者PC-PC(電腦之間)交流的語音技術,正是微軟進入VoIP市場的一個切入口。“微軟的桌面系統,在企業用戶裏佔有相當高的比例,選擇利用即時通信工具進入市場,將使得微軟有可能在VoIP的企業市場上也獲得不錯的份額。”   做爲PC産業的重要角色,在電話和電腦整合市場上,微軟爭取更多市場份額的決心很明顯。在早已推出的Windows XP中,微軟就內置了一項SIP協定(回話初始協定),它定義了PC機和公衆電話網、即時通信軟體以及Internet電話網之間的通訊方式。業內人士曾指出,微軟將來可能利用在作業系統市場的壟斷地位對傳統電信運營商造成“毀滅性打擊”。   現在,微軟雖然沒有成爲電信運營商,但是從運營商口中奪食的想法,已經開始顯現出來。早在2001年,當網通開始開通網路電話IP800業務的時候,微軟就在其中扮演了重要的角色。由於IP800服務的重要特點是用戶能夠在在線瀏覽網頁的同時,通過網頁上特定的按鈕接通企業的800電話進行及時的語音溝通。因此,獲得微軟作業系統支援的重要性不言而喻。而當時,正是微軟在捆綁於Windows作業系統內的Outlook Express中支援了IP800電子商務,並在微軟的IE瀏覽器上支援IP800的通話功能,網通的此項業務才得以順利實現。   但是對於擁有自己的網路電話計劃的微軟來說,對類似網通這樣的公司提供的支援,在很多分析人士看來,實際上是在借力培育市場。事實上,微軟可能會在其認爲VoIP市場成熟的時候,憑藉其作業系統的優勢,強勢打入市場。現在,微軟的計劃,正在慢慢地付諸實施中。   多頭競爭的市場   不過,即使微軟很早就開始了在網路電話市場上的佈局,目前尚難判定在中國的VoIP市場上,最終誰能勝出。   作爲企業網路電話設備主要供應商的思科,正日益將其收入的重心轉移到網路電話上來。思科CEO錢伯斯就曾表示,網路電話可能是思科下一個每年10億美元的事業發展重心。而網路電話尚處於發展初期的中國,也成了思科重要的市場。儘管思科佔有中國網路語音市場的份額已高達71.5%,它在中國的目標仍然遠大,“2005年,在企業用戶的語音銷售額預計將超過80億元人民幣,這都是思科網路電話市場的增長點。”思科方面在接受《全球財經觀察》採訪時表示。   除了思科這樣在企業用戶端的強勁對手,微軟面臨的競爭還來自四面八方。微軟在即時通信領域(IM)的對手Skype,就於2004年年末刮起了一陣旋風。自從和Tom公司聯手推出了國內版的語音聊天工具之後,使用Skype在線上進行語音聊天的用戶就開始大幅增加。作爲一家成立一年多時間的新公司,Skype在推出9個月後,就已經發展了550萬用戶,用戶遍及170個國家和地區,成爲世界上最大的PC對PC語音通信網路。在國外,Skype已經向其收費用戶推出了從電腦撥打普通電話的服務。   而263在2004年10月推出的新業務“E話通”,也瞄準了多媒體即時通信領域。這項業務可以實現PC到PC的可視通話功能。在經過一些技術升級後,還可實現PC到手機,PC到任何移動通信設備的可視通話功能。   不僅如此,不甘被新技術抛棄並面臨巨大危機的傳統電信運營商,也開始了在VoIP市場上的反擊和部署。   就在TOM、263等野心勃勃進軍即時通信領域的時候,2004年11月,中國電信醞釀已久的即時通信産品“CALL ME”也進入了試運行階段,和“E話通”相類似的是,該産品的“殺手鐧”在於能夠提供PC與固話、小靈通之間的話音互通。   “電信的舉動,相比起門戶網站的新業務,顯得更有深意。”周屹分析道,“面臨VoIP帶有顛覆性的衝擊,傳統的話音業務提供商們只有先做好準備,才能在將來不至於被VoIP搶去大量的市場份額。”   現在,國家政策方面還沒有對VoIP業務做出具體的規定,“政策在這方面仍然比較模糊。”周屹說,“2002年,有一些企業開展的寬帶電話服務就被政府阻止了。但是政府對於傳統的電信運營商進入VoIP領域,卻是支援的態度。”   據統計,目前經常使用即時通信軟體的用戶中,有25.4%的人主要是爲了節省電話費用。伴隨著寬帶的普及,一旦政策上的瓶頸被突破,眼下成爲市場焦點的通過即時通信方式實現的VoIP可能會對傳統語音業務帶來極大的衝擊。“如果到那個時候再去搶市場,可能就晚了。”因此,擁有了政策優勢的電信運營商們,目前在開展VoIP業務的時候顯得更有底氣。   但真正的較量,似乎還沒有開始。“2005年,政策在VoIP上可能會有鬆動。”周屹說,“市場上誰可能勝利,還很難衡量。”


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