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2006/09/11

數字與謊言

活躍於十九世紀的英國政治家狄斯累利曾經說過: 「世上有三種謊言,謊言、天大的謊言、統計」 會寫這篇,非得要感謝東森的某位仁兄,他真的把我惹毛了。 那位仁兄的部落格 http://bloguide.ettoday.com/alexandros/

一開始引用的話,其實在近代有不同的解釋,但應與本文無關所以暫不討論。 副總在此借用,目的是要講濫用與亂用數字的可怕之處。 近代的社會科學,其實很喜歡用到數字與統計學。 因為這兩者會讓你的研究看起來「很科學」,在這個社會科學還是準科學的年代, 讓社會科學的研究看起來很科學,是很多社會科學(特別是經濟學)研究者的理想。 數字與統計學固然可以讓社會科學的研究看起來很科學,但過度的迷信數字卻會讓研究者陷入「說謊」的境界當中。因為,社會科學對於數字的利用,往往需要解釋數字意義,但在解釋過程當中一但缺乏基礎就很容易陷入利用數字說謊的境界。(當然,有些人是看的懂但存心說謊) 那位惹毛我的仁兄,就陷入過度依賴數字而變成說謊的傾向。 在那位仁兄的部落格當中,非常喜歡貼統計數字。不論是GDP也好、GNP也好,甚至是經過購買力平價過(PPP)的人均收入。所有的統計數字目的是為了要顯示台灣目前還是很有希望、經濟還是很好、人民的收入還是很高。 老實說,台灣的經濟好不好,基本上是一個大爭議,畢竟十個經濟學家就會有超過十種講法,那台灣的經濟好不好當然也會是一個吵不完的爭議議題。不過,對於台灣的收入有沒有提升,我就非常的有意見,更是惹毛我的關鍵。 依照慣例,該部落格貼了一堆統計數據包含GDP、GNP、GNI、PPP等等,只為證明我國去年的人均所得並沒有輸給韓國。其中,最重要的問題就在於,他與許多人一樣,利用購買力平價(PPP)的結果,證明我國的人均所得並沒有輸給韓國,我們的經濟還是很好,一切都是媒體唱衰。 其實,如果對經濟學與台灣的產業狀況有些了解,我想大多數應該不會這麼快的下如此樂觀的結論。 首先,跨國比較所得是一個相當困難的研究項目,單純的比較名目所得是一種常見而且比較簡單的方法,利用購買力平價(PPP)也是一種。但無論哪一種,對於真正的瞭解兩國所得的比較都相當有限。因為「所得」的使用應該是要非常的小心,要比較所得就必須先為所得的定義。根據貓頭鷹出版社出版的《經濟學辭典》,所得的定義是「在一段時間內因生產要素的所有權而獲得的報酬流量」。根據這個定義,其實所得有四種租金(來自於自然資源)、工資(來自於勞力)、利息(來自資本)與利潤(來自企業家精神)。 從所得的定義來看,其實要比較兩國多數人民真正的所得就是相當困難,因為所得可以來自於四種生產資料,前述統計都沒有告訴我們所謂的「所得」到底是來自何方? 究竟是自然資源佔多數、還是工資或企業家精神。那又怎麼可能真實的反應現況? 再者,其實在所得的比較中,各種統計方式各有優缺點,例如PPP雖然是國際上比較所得的主要方式,但卻非完美。例如PPP的計算法適合於各自的「生活水準」、「產出水準」(相對經濟規模)與「生產力水準」之跨國比較,但卻不適合比較貿易條件與開放程度。此外,PPP因為要計算物價的差距,必然會有消費組合的組成,但在這個組成的過程中,消費組合中的產品的價格將會決定兩國的所得差距,但偏偏物價又受到其他因素的影響,所以必然會出現高估所得的狀況。像CIA的資料中,經過PPP統計後,全世界收入最高的三個國家是百慕達群島、盧森堡與赤道幾內亞。 這些都只是說明,真實的比較各國所得是真的很困難。在這邊貼那些數據是相當的沒意義,尤其如果在國內工作過的諸位,就能夠理解台灣尋常百姓的實際薪資所得絕對跟那些統計數字相差甚遠。舉個例子,去年實行勞保新制,雇主要強制提撥6%給勞工,因此在帳面上我們可以相信所有受勞退新制保障的勞工都有6%的所得提升。 但事實是,聰明的台灣老闆,用扣薪、扣福利、不發加班費的方式來支付雇主應該提撥的6%金額。在這種狀況下,雖然帳面上所有受到勞退新制保障的勞工所得都直接提升6%但實際上卻完全不是這麼一回事,勞工的所得不但沒有增加甚至還有可能減少。 上述的例子是什麼?告訴我們,統計學雖然可以當參考,但實際上也是有非常大的漏洞。再者,舉個例子,偉大的民進黨政府很喜歡告訴我們,台灣的競爭力非常的強,是全球前幾名。但問題是,既然競爭力那麼強,那為何外商投資那麼的少?理論上競爭力強應該會吸引源源不絕的資金,但事實卻又完全不是那麼一回事。 這些例子都證明那些所謂的數字,在某些狀況下只是謊言的一種罷了。完全的迷信統計與數字根本就是沉迷與謊言之中而不自醒,而讓副總怒到的那位仁兄就是如此。 總之,副總是認為固然有人認為個人的感覺是客觀的,但實際上統計學也並非客觀到哪裡去的東西,如果老拿數字與統計來說嘴卻又不瞭解實況那跟說謊有何差別? 版友minster這位經濟學者會有不同的看法,請大家看看他寶貴的意見



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