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2010/06/07

[轉載] 陸以正專欄-歐巴馬苦戰華爾街


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  • 2010-06-07
  • 中國時報
  • 【本報訊】
歐巴馬(美聯社)

歐巴馬(美聯社)

     經常收到美國民主與共和兩黨的電子信。五月廿一日,雖然共和黨百般阻撓,民主黨仍以五十九票對三十九票的壓倒優勢,在參議院通過了所謂「華爾街改革方案(Wall Street Reform Act)」。兩天後,我收到由歐巴馬簽名的一封電子信說,『他們退了(They backed down)!』「他們」指的不止共和黨,也包括歐巴馬痛恨的銀行老闆在內。

     這位思路敏捷,口才卓越的美國史上首位黑人總統,在信中痛批所謂「許多年來,在華府呼風喚雨的特定利益說客」。為反對他的改革計畫,「所花的活動費用,按參眾議員人數計算,已經超過每人一百萬美元」。而且還會繼續大把撒錢,「因為這是他們拖延、沖淡、或阻止改革的最後機會。他們過去予取予求,現在該嘗一下失敗的滋味了。」

     以總統之尊,對充斥華府的權勢掮客(influence peddlers)做如此嚴厲的指責,可謂史無前例。但歐巴馬也要顧及現實,他語氣一轉說,問題仍在,困難亦未結束,參議院雖通過改革方案,還有眾議院那一關。等參眾兩院都通過了,仍須由兩院聯席委員會開會統一文字,才能送給總統簽署,成為法律。少說還要一、兩個月,這個法案才能送到白宮。

     兩百五十餘年的美國歷史,向來是華爾街操縱了市場,從而間接操縱了華盛頓的政治。歐巴馬的改革方案,如只從金融市場著眼,是要追查銀行界兩年餘前用「避險基金」與其它「衍生性金融商品」等名義,吸取投資人的血汗,造成二○○八年的市場大地震,美國經濟至今仍未完全走出衰退。政府投入巨額資金搶救銀行,這筆爛帳更不知如何報銷結帳,只好擱在一旁,慢慢再說。

     即使只顧眼前,歐巴馬在國會內外,也需要人支持。在參議院,內華達州選出的瑞德(Sen. Harry Reid)身為多數黨領袖,支持總統不遺餘力。在五百卅五人的眾議院,則以財政事務委員會主席、麻州眾議員法蘭克(Barrey Frank)有左右議程的影響力。兩人都已表態,將配合白宮步調,全力推動改革。

     怎樣才能把千頭萬緒的華爾街改革方案成為法律呢?國會沒有忘記:兩年前金融風暴來襲時,美國政府為不讓「兩房(Freddie Mae和Fannie Mac)」、雷曼兄弟公司(Lehman Brothers, Inc)、美林證券(Merrill Lynch)、和美洲國際保險公司(American International Group, AIG)一連串地倒閉,緊急撥付了七千億美元,暫解燃眉之急。歐巴馬採取的第一步,要這些公司和銀行把借款歸還國庫,不能長期拖欠下去。

     他要加強聯邦儲備理事會做為太上銀行的職權。他也要國會討論設立一個「消費者財務保護署(Consumer Financial Protection Agency)」,專責在一般人民與銀行或任何貸放機構之間發生爭執時,保護消費者應享的權益,避免因看不懂充滿法律用語,只要借得到錢,就閉著眼睛在契約上簽字的無辜平民,遭受無法承擔的財務損失。

     歐巴馬與華爾街的唇槍舌劍,還包含有一個基本哲學問題:在自由經濟制度下,政府應該管這麼多事嗎?白宮認為有其必要,歐巴馬的大膽改革如成事實,將是八十年來美國經濟結構最大的改變,只有一九三○經濟不景氣時,羅斯福總統的「百日新政」,差可比擬。

     白宮特別編印一冊八十八頁的「白皮書」,解釋為何必須改革華爾街過去的胡作妄為,。希望國會合作,今年底前通過改革方案。歐巴馬私下雖希望參眾兩院能在傳統的八月休會之前,快速通過這一整套改革。他也瞭解在銀行業到處砸錢阻擾下,恐難如願。因而在公開場合,他只期望能在今年底完成立法程序,距今尚有半年。

     要求立即改革的激進派,當然不滿意這種牛步式的程序。這批人中,CBS專欄作家法萊爾(Pail B. Farrell)可為代表。他的網頁「華爾街戰場(Wall Street Warzone)」經常揭露銀行金融界的醜聞,罵得痛快淋漓。

     歐巴馬雖已和華爾街大老闆們撕破了臉,在現行制度下,他仍須等國會通過改革案授予全權後,才有法律依據。參議院的改革案版本,被遊說人士不斷添加補充後,厚達一千三百頁。加拿大的《環球郵報》(Globe & Mail)估計,歐巴馬恐須等候一年以上,參議院才會通過。每周撰寫經濟與股市專欄的毛爾定(John Mauldin)六月十一日專欄裏寫:「別著急,慢車就要到了。」



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